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Leere Gesten zum Thema Klimawandel

Leere Gesten zum Thema Klimawandel
Leere Gesten zum Thema Klimawandel
01/2020
Bjørn Lomborg
Project Syndicate

@ Feedback an Redaktion

Auf energieeffiziente Glühbirnen umsteigen, die Kleidung mit kaltem Wasser waschen, weniger Fleisch essen, mehr recyceln und ein Elektroauto kaufen: Wir werden mit Anweisungen von Klimaaktivisten, Umweltschützern und den Medien über die alltäglichen Schritte, die wir alle zur Bekämpfung des Klimawandels unternehmen sollen, bombardiert.

16.01.2020 | 08:10 Uhr

Leider verharmlosen diese Appelle die Herausforderung der globalen Erwärmung und lenken unsere Aufmerksamkeit von den gewaltigen technologischen und politischen Veränderungen ab, die zu ihrer Bekämpfung notwendig sind.

So wurde beispielsweise der britische Naturdokumentarfilmer und Umweltaktivist David Attenborough einmal gefragt, was er als Einzelner gegen den Klimawandel tun würde. Er versprach, sein Handy-Ladegerät aus dem Stecker zu ziehen, wenn er es nicht benutzt.

Attenboroughs Herz ist ohne Zweifel am richtigen Platz. Aber selbst wenn er sein Ladegerät ein Jahr lang konsequent aus dem Stecker zieht, wird die daraus resultierende Reduzierung der Kohlendioxidemissionen weniger als die Hälfte eines Tausendstels der jährlichen CO2-Emissionen des Durchschnittsverbrauchers in Großbritannien betragen. Außerdem macht das Aufladen weniger als 1 Prozent des Energiebedarfs eines Telefons aus; die anderen 99 Prozent werden für die Herstellung des Handys und den Betrieb von Rechenzentren und Mobilfunkmasten benötigt. Fast überall sind diese Prozesse stark von fossilen Brennstoffen abhängig.

Attenborough steht mit seinem Glauben, dass kleine Gesten einen sinnvollen Einfluss auf das Klima haben können, bei weitem nicht allein da. Tatsächlich führen auch viel größere Verpflichtungen nur zu einer begrenzten Reduzierung der CO2-Emissionen. So betonen Umweltaktivisten beispielsweise die Notwendigkeit, den Fleischkonsum und das Fahren von Autos mit fossilen Brennstoffen aufzugeben. Aber obwohl ich Vegetarier bin und kein Auto besitze, glaube ich, dass wir ehrlich sein müssen, was solche Entscheidungen tatsächlich bewirken können.

Vegetarier zu werden ist sogar ziemlich schwierig: eine große US-Umfrage zeigt, dass 84 Prozent der Menschen scheitern, die meisten davon in weniger als einem Jahr. Aber eine systematische, von Fachleuten überprüfte Studie hat gezeigt, dass selbst wenn sie Erfolg haben, eine vegetarische Ernährung die individuellen CO2-Emissionen um 540 Kilogramm reduziert - oder nur 4,3 Prozent der Emissionen des durchschnittlichen Einwohners eines entwickelten Landes. Darüber hinaus gibt es einen „Jojo-Effekt”, weil das für billigere vegetarische Lebensmittel eingesparte Geld für Waren und Dienstleistungen ausgegeben wird, die zusätzliche Treibhausgasemissionen verursachen. Wenn wir dies berücksichtigen, reduziert eine vollständige vegetarische Ernährung die Gesamtemissionen einer Person nur um 2 Prozent.

Ebenso werden Elektroautos als umweltfreundlich gebrandmarkt, aber die Erzeugung des dafür benötigten Stroms erfolgt fast immer durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe. Zudem entstehen bei der Herstellung energieintensiver Batterien für diese Autos immer erhebliche CO2-Emissionen. Nach Angaben der Internationalen Energieagentur (IEA) hat ein Elektroauto mit einer Reichweite von 400 Kilometern ein enormes Kohlenstoffdefizit, wenn es auf die Straße kommt, und wird erst nach 60.000 Kilometern Fahrt anfangen, Emissionen zu sparen. Dennoch nutzen die Menschen fast überall ein Elektroauto als Zweitwagen und fahren damit kürzere Strecken als mit ihren Benzinern.

Trotz Subventionen von etwa 10.000 Dollar pro Auto machen batteriebetriebene Elektroautos weniger als ein Drittel von einem Prozent der weltweit eine Milliarde Fahrzeuge aus. Die IEA schätzt, dass Elektroautos bei anhaltendem politischen Druck und Subventionen im Jahr 2040 einen Anteil von 15 Prozent der viel größeren globalen Flotte ausmachen könnten, stellt aber fest, dass dieser Anstieg des Anteils die globalen CO2-Emissionen um nur ein Prozent reduzieren wird.

Wie IEA-Exekutivdirektor Fatih Birol sagte: „Wenn Sie glauben, dass Sie mit Elektroautos das Klima retten können, liegen Sie völlig falsch. Im Jahr 2018 haben Elektroautos weltweit 40 Millionen Tonnen CO2 eingespart, was einer Reduzierung der globalen Temperaturen um nur 0,000018°C - oder etwas mehr als einem Hunderttausendstel Grad Celsius - bis zum Ende des Jahrhunderts entspricht.

Einzelne Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels bringen, selbst wenn sie zusammengerechnet werden, so wenig, weil die Grundlage des menschlichen Wohlstands aus billiger und zuverlässiger Energie besteht. Fossile Brennstoffe decken derzeit 81 Prozent unseres weltweiten Energiebedarfs ab. Und selbst wenn alle im Pariser Klimaabkommen von 2015 versprochenen klimapolitischen Maßnahmen bis 2040 umgesetzt werden, werden sie immer noch 74 Prozent des Gesamtvolumens liefern.

Wir geben bereits jetzt 129 Milliarden Dollar pro Jahr für die Subventionierung von Solar- und Windenergie aus, um mehr Menschen zur Nutzung der heutigen ineffizienten Technologie zu bewegen, doch diese Quellen decken nur 1,1 Prozent unseres weltweiten Energiebedarfs. Die IEA schätzt, dass bis 2040 - nachdem wir satte 3,5 Billionen Dollar für zusätzliche Subventionen ausgegeben haben werden - Solar- und Windenergie immer noch weniger als 5 Prozent unseres Bedarfs decken werden.

Das ist jämmerlich. Um den CO2-Ausstoß deutlich zu reduzieren, ohne das Wirtschaftswachstum zu beeinträchtigen, bedarf es weit mehr als einzelner Maßnahmen. Es ist absurd, dass sich Bürger aus der Mittelschicht in fortgeschrittenen Volkswirtschaften einreden, dass ein Verzicht auf Fleisch oder ein Toyota Prius den Temperaturanstieg bremsen wird. Um die globale Erwärmung in den Griff zu bekommen, müssen wir kollektive Veränderungen in einem noch nie dagewesenen Ausmaß vornehmen.

Wer sich vegetarisch ernähren oder ein Elektroauto kaufen möchte, sollte dies auf jeden Fall tun, aus guten Gründen, wie z.B. ein Mehr an Tierwohl oder um die Energiekosten im Haushalt zu senken. Aber solche Entscheidungen werden das Problem der globalen Erwärmung nicht lösen.

Die einzige Einzelmaßnahme, die die Bürgerinnen und Bürger ergreifen könnten, die einen Unterschied machen würde, wäre die Forderung nach einer enormen Erhöhung der Ausgaben für Forschung und Entwicklung im Bereich der grünen Energie, damit diese Energiequellen schließlich billig genug werden, um die fossilen Brennstoffe zu ersetzen. Das ist der wirkliche Weg, um zum Kampf gegen den Klimawandel beizutragen.

Bjørn Lomborg
Bjørn Lomborg
Bjørn Lomborg, Gastprofessor an der Copenhagen Business School, ist Direktor des Copenhagen Consensus Center.

Bjørn Lomborg, Gastprofessor an der Copenhagen Business School, ist Direktor des Copenhagen Consensus Center.

Copyright: Project Syndicate

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